“Τι ξέρεις για το κρίταμο”, μου στέλνει η Ναταλία ένα πρωί στο messenger. “Πέρα του ότι είναι φυτό δεν ξέρω κάτι άλλο”, της απαντάω. “Ωραία θα σου στείλω υλικό να διαβάσεις και θα ενθουσιαστείς. Έχουν βγει έρευνες που το εκθειάζουν”. Όπερ και εγένετο. Μετά από λίγες μέρες είχα όλη την πληροφορία στο mail μου.

Μα τι είναι το κρίταμο;

Το κρίταμο (crithmum maritimum ή στα αγγλικά rock samphire) είναι ένα πανάρχαιο και πολύτιμο συστατικό της διατροφής των παράλιων λαών της Μεσογείου, που ανακάλυψαν πρώτα οι αρχαίοι Έλληνες. Εξελίχθηκε ως φυτό που επιβιώνει σε ακραίες συνθήκες, αναπτύσσοντας έτσι ένα µοναδικό και πολύτιµο για την υγεία, κοκτέιλ συστατικών.

Χρησιμοποιείται, επίσης, για καλλυντική χρήση, διότι το εκχύλισμά του αναπλάθει τις ρυτίδες,  συμβάλει στην αντιμετώπιση των καφέ κηλίδων, προσφέρει λάμψη και βελτιώνει τον τόνο του δέρματος.

Το εκτιμούσε ιδιαίτερα ο Ιπποκράτης και ο φημισμένος Έλληνας βοτανολόγος, Διοσκουρίδης, ενώ οι ναυτικοί στη Μεσόγειο το έτρωγαν για να προστατευτούν από το σκορβούτο, καθώς περιέχει αιθέρια έλαια, μεταλλικά άλατα, ιώδιο και βιταμίνες. Μεγαλώνει άγριο και μοναχικό στο βράχο, δίπλα στη θάλασσα και τα συνδυάζει όλα: μοναδική γεύση, πολλαπλή δυνατότητα μαγειρικής αξιοποίησης, ξεχωριστή ιστορία και παράδοση, και εκπληκτικές ευεργετικές ιδιότητες ως μέρος μιας σύγχρονης υγιεινής διατροφής.

Γιατί απασχολεί την ακαδημαϊκή κοινότητα

Η απάντηση βρίσκεται στα οφέλη αυτού του πολύτιμου βοτάνου-χόρτου. Σύμφωνα με τα τελευταία ευρήματα των επιστημόνων (Massimiliano Renna, 2018, Reviewing the Prospects of Sea Fennel (Crithmum maritimum L.) as Emerging Vegetable Crop):

  • 100 γραμμάρια κρίταμο καλύπτουν την ημερήσια δόση που χρειαζόμαστε σε βιταμίνη C.
  • Τα φύλλα του κρίταμου είναι πλούσια σε πολυακόρεστα λιπαρά ω-3 και ω-6
  • Το εκχύλισμα του φυτού έχει ισχυρή αντιοξειδωτική, αντιβακτηριδιακή, αντιμυκητιακή και αγγειοδιασταλτική δράση.
  • H περιεκτικότητα του σε χλωρογενικό οξύ αποτελεί τον καλύτερο σύμμαχο για την καταπολέμηση της παχυσαρκίας.
  • Περιέχει κινικό οξύ, μια σημαντική φαινολική ένωση που χρησιμοποιείται στην κατασκευή του Tamiflu, ενός φαρμάκου που θεραπεύει τη γρίπη.
  • Αποτελεί φυσικό εντομοαπωθητικό και διεγείρει την παραγωγή γάλακτος.

Το βιβλίο που θα σε μάθει πώς να βάλεις το κρίταμο στη ζωή σου

Στις 15 Μαρτίου κυκλοφορεί το “Ανακαλύψτε το Κρίταμο“, όπου μέσα στις σελίδες του θα ανακαλύψεις και εσύ με τη σειρά σου διάφορες συνταγές, οι οποίες έχουν το κρίταμο ως υλικό. Ανάμεσά τους και πάρα πολλές χορτοφαγικές. Το βιβλίο έχουν επιμεληθεί ο σεφ Ιάσωνας Χαϊκάλης και ο δημοσιογράφος Γιώργος Αλοίμονος  και μπορείς να το προμηθευτείς από το www.bookoo.gr.

Μία ωραία συνταγή που θα βρεις μέσα στο βιβλίο είναι και η παρακάτω:

Πατατοσαλάτα με Πιπεριές Φλωρίνης, Φρέσκο Κρεμμυδάκι & Κρίταμο

Τι θα χρειαστείς

· ½ κιλό πατάτες

· 2 κρεμμύδια φρέσκα

· 2 ντομάτες

· 1 αγγούρι

· 2 πιπεριές

· Μερικές ελιές μαύρες μικρές

· 100 γρ. φρέσκο κρίταμο

· Ελαιόλαδο

· Ξύδι

· Αλάτι

Πώς τη φτιάχνουμε

Βράζουμε τις πατάτες ολόκληρες, τις ξεφλουδίζουμε, τις κόβουμε σε ροδέλες, τις τοποθετούμε στη σαλατιέρα και τις αλατίζουμε.

Κόβουμε το φρέσκο κρεμμυδάκι σε μικρές ροδελίτσες, όπως και το αγγούρι και τις ντομάτες. Κόβουμε τις πιπεριές σε μικρά κυβάκια.

Προσθέτουμε το λάδι χτυπημένο με το ξύδι. Τέλος γαρνίρουμε τη σαλατιέρα μας με τις ελίτσες και τα φύλλα φρέσκου κρίταμου.