Είχα χρόνια να ανέβω Θεσσαλονίκη. Από την τελευταία φορά που βρέθηκα στα λημέρια της, πριν περίπου 9 χρόνια, οι μνήμες μου είναι θολές. Αρκετά θολές θα έλεγα. Ήμουν ένας άλλος άνθρωπος. Ήμουν η NikkiKounelion. Έπινα, κάπνιζα, έτρωγα κρέας, έκανα καταχρήσεις. Θυμάμαι πάρα πολύ καλά τα μπαρ και τους θάμνους, τους οποίους και αγκάλιαζα μαζί με τον τότε φίλο μου – σουρεαλιστικές καταστάσεις. Οπότε το να βρεθώ ξανά εδώ αναγεννημένη, είχε για μένα πολύ μεγάλη σημασία. Και όχι απλά αναγεννημένη, αλλά και με μία νέα “οικογένεια”, που έχουμε όλοι έναν κοινό σκοπό. Θα σου μιλήσω όμως κάποια άλλη στιγμή γι αυτό, διότι τώρα αυτό που θέλω να σου πω είναι όλα όσα έφαγα και ήπια στη Θεσσαλονίκη. Χωρίς ζωικά συστατικά και χωρίς καθόλου τύψεις.

Πού πίνει τον καφέ του ένας vegan στη Θεσσαλονίκη;

Ας ξεκινήσω με το ότι η συμπρωτεύουσα αρχίζει και πιάνει το νόημα και κάνει σιγά-σιγά μία στροφή. Τα μαγαζιά έχουν αρκετές χορτοφαγικές επιλογές και πλέον υπάρχουν και μαγαζιά για vegans, δηλαδή για αυστηρούς χορτοφάγους.

Σαν λοιπόν βρεθείς εδώ πάνω πήγαινε για έναν  vegan latte ή indian chai με ρόφημα αμυγδάλου στο Ypsilon (Εδέσσης 5, Άνω Λαδάδικα) και κάτσε με τον υπολογιστή σου για να κάνεις και λίγη δουλίτσα. Πραγματικά είναι από τα μέρη τα οποία θα ήθελα με κάποιο μαγικό τρόπο να χωρέσω στην βαλίτσα μου και να πάρω μαζί μου στην Αθήνα. Να πω σε αυτό το σημείο πως το καφέ αυτό έχει μπει σε λίστα με τα πιο όμορφα καφέ-μπαρ της Ευρώπης.

Αν θέλεις παραπάνω vegan επιλογές ή βασικά μόνο vegan επιλογές, τότε πήγαινε για καφέ, τσάι, μάτσα, vegan λιχουδιές και μπόλικη συμπάθεια στο Butterflies & Hurricanes (Πινδάρου 1).Ένα ήσυχο και πολύ ζεστό μέρος (με αγαπημένη γωνιά τo vintage σαλονάκι), που θα σε κάνει αμέσως να νιώσεις μία γλύκα στην ψυχή σου. Δοκίμασε οπωσδήποτε τα vegan pancakes του!

Και τώρα πάμε στο φαϊ

Η Θεσσαλονίκη δεν απογοητεύει τους vegan καλοφαγάδες. Όσοι είναι της φάσης εκεί πάνω αμέσως θα σου πουν για το σουβλάκι σόγιας του Dirty Vegan (Πλατεία Αγίου Γεωργίου Ροτόντα 3).”Το τρως και θυμάσαι τα παιδικά σου χρόνια, τότε που σου έπαιρναν σουβλάκι ο παππούς και η γιαγιά”, μου είπε ένας φίλος. Δίπλα ακριβώς από το Dirty Vegan υπάρχει και το Fast & Vegan για σαντουιτσάκια και γλυκάκια on the go. Και τα δύο αυτά μαγαζιά φέρουν την υπογραφή του Νίκου Γαϊτάνου, vegan σεφ.

Μιας όμως και μιλάμε για σουβλάκια το αγαπημένο μου ήταν αυτό που έφαγα στο Roots (Μπαλάνου 4). Πρόκειται για πίτα με γύρο σόγιας, λαχανικά και vegan μαγιονέζα, συνοδευόμενο από ολόκληρες στρογγυλές πατάτες φούρνου – μία σκέτη νοστιμιά. Αν θέλεις μία πιο healthy επιλογή, τότε πραγματικά δοκίμασε το steak κουνουπιδιού! Αξίζει.

Αυτό που επίσης αξίζει είναι και το Eleφant in δe room (Γεωργίου Παπανδρέου 11). Λίγο πιο μακριά από το κέντρο, αλλά κατά τη γνώμη δεν γίνεται να μην το επισκεφθείς. Ρώτα για τα πιάτα ημέρας – εγώ για παράδειγμα έφαγα ένα εξαιρετικό burger παντζαριού – αλλά μην ξεχάσεις να παραγγείλεις από το μενού τα ταϊλανδέζικα κεφτεδάκια από τόφου και γλυκοπατάτα, συνοδευμένα από πικάντικη σος φυστικοβούτυρο. Και φυσικά μη φύγεις αν δεν φας το cheesecake και τα peanutάκια. Ω θέε μου τα σκέφτομαι και μου έρχονται δάκρυα στα μάτια.

Δεν γίνεται να φύγεις από τη Θεσσαλονίκη και να μην πας στο The Saints Stores (Παύλου Μελά 1). Ένα εστιατόριο ανοιχτό από το πρωί μέχρι το βράδυ. Η λογική του είναι λογική μπουφέ και zero waste. Για πρωινό σου προσφέρει διάφορα καλούδια με σφολιάτα (αχ αυτή η μπουγάτσα με κρέμα), καθώς και χυμούς ψυχρής έκθλιψης και εξαιρετικά γλυκά χωρίς ζάχαρη. Στα γλυκά βάλτε και μία έξτρα σημείωση για τη μους σοκολάτας που είναι και για διαβητικούς. Το μεσημέρι θα βρείτε φαγητό νοστιμότατο – δοκιμάστε οπωσδήποτε τον μουσακά!

Μερικά ακόμα πράγματα για να ξέρεις

Οτιδήποτε θέλεις από ξηρούς καρπούς γρήγορα στον Τσερλίδη, με το σούπερ εντυπωσιακό κατάστημα.

Για vegan γλυκά στον Pasalidis, για του οποίου τη vegan σοκολατίνα έχουν ακουστεί διθυραμβικές κριτικές.

Για vegan smoothies, vegan energy bowls και vegan σαντουιτσάκια πας κατευθείαν στα Join Juice Bar.

Για αγορές vegan τροφίμων και καλλυντικών υπάρχει το Ζωή και Υγεία.

Για απίστευτα μυρωδάτα σαπούνια, στερεά σαμπουάν, στερεά conditioner και μάσκες (μέχρι και οδοντόκρεμες) επισκέψου το Lush. Εκεί θα βρεις πολλές vegan επιλογές.