Η απορία που είχα πάντα ήταν πώς είναι δυνατόν στις φωτογραφίες που μία γυναίκα τρώει μια σαλάτα να είναι τόσο χαρούμενη. Και ναι όταν ξεκίνησα να μένω μόνη μου και να μαγειρεύω την τροφή μου, θεωρούσα το να φτιάχνω σαλάτα αγγαρεία και το να την τρώω ως κάτι το φανταστικά βαρετό. Μέχρι που κάποια στιγμή ξεκίνησα να παίρνω και εγώ τις συσκευασμένες σαλάτες, να της αδειάζω σε μια γαβάθα και να τις τρώω επειδή έπρεπε να της φάω.

Μέχρι που κάποια στιγμή συνειδητοποίησα πως όταν τρώω σαλάτες σε εστιατόριο 90 στις 100 φορές μου αρέσουν από πολύ έως πάρα πολύ. Γιατί συμβαίνει αυτό; Γιατί έχουν διαφορετικά textures. Τόσο απλά.

Μισό λεπτό να σου εξηγήσω. Όταν το μαρούλι το συνδυάζεις με ντομάτα, αγγούρι και λίγο κρεμμυδάκι, είναι ελαφρώς βαρετούλι. Φυσικά και υπάρχουν διαφορετικά textures (υφέ δηλαδή) ανάμεσα στα λαχανικά, αλλά είναι μηδαμινά και μετά από λίγο μάσημα όλα γίνονται ένα.

Αλλά αν αντιμετωπίσεις τη σαλάτα σου, όπως ο Oscar De La Renta αντιμετώπιζε τα φορέματα που σχεδίαζε, τότε πραγματικά θα δημιουργήσεις μία πανδαισία. Απλά άσε τη φαντασία σου να σου δείξει το δρόμο.

Υπάρχουν μερικά απλά βήματα που θα ήθελα να σου προτείνω:

1. Διάλεξε ένα ωραίο salad bowl. Θυμήσου ότι πρώτα τρώμε με τα μάτια.

2. Το μαρούλι που θα διαλέξεις πρέπει να είναι φρέσκο και να το συνδυάσεις και με άλλες πρασινάδες (ρογκούλα, αντίδι κτλ). Αν δεν είναι και πάρα πολύ φρέσκο, τότε ανακάτεψέ το σε ένα μπολ με πάγο και νερό για μερικά λεπτά, όσο προετοιμάζεις τα άλλα λαχανικά.

3. Πρόσθεσε διάφορα μυρωδικά βότανα, όπως άνηθο, βασιλικό, ρίγανη.

4. Αντί για ντομάτες, προτίμησε ντοματάκια, και μην τα κόψεις. Βάλ’ τα ολόκληρα γιατί σκάνε ωραία μέσα στο στόμα. Κόψε αγγούρι, κόψε λεπτέ φέτες σέλερι ή κάποιου λάχανου, τρίψε καρότα, βάλε λίγα ραδίκια, και λίγο καλαμπόκι που το έχεις βράσει ελαφρώς και πρόσθεσε και πιπεριές κομμένες (τις λεγόμενες bell peppers, όχι τις μακρουλές).

Τι κάνεις όμως τη σαλάτα πραγματικά ενδιαφέρουσα; 

Το γαρνίρισμα φυσικά. Γι αυτό και έχω να σου προτείνω ένα mix από τα παρακάτω για να εμπνευστείς:

Κάτι μαλακό: λεπτές φέτες αβοκάντο, ρεβίθια, βρασμένα παντζάρια, πιπεριές Φλωρίνης, μαριναρισμένη μελιτζάνα, μαριναρισμένες αγκινάρες.

Κάτι τραγανό: ηλιόσπορους, σπόρους κάνναβης, κολοκυθόσπορους, κρουτόν, κάσιους, αμύγδαλα, καρύδια, τριφύλλι (άλφα άλφα), φρέσκο κρεμμυδάκι, κόκκινο κρεμμύδι, ελαφρώς βρασμένο μπρόκολο.

Κάτι αλμυρό: ελιές, κάπαρη, καπνιστό φυτικό τυρί, φυτική φέτα.

Κάτι γλυκό: πολύ λεπτές φέτες αχλαδιού, μύρτιλλα, κομμένες φράουλες, κομμένα σύκα.

Στόχος είναι να βάλεις κάτι (ή και παραπάνω) από την κάθε κατηγορία – αν και το γλυκό συστατικό εξαρτάται και από την εποχή.

Και μετά έχουμε το dressing

Διάλεξε ανάλογα με το τι ταιριάζει: ελαιόλαδο, ξύδι, βαλσάμικο, λεμονάκι σκόρδο σε σκόνη, αλάτι και φρεσκοτριμμένο πιπέρι. Αν θέλεις μπορείς να δημιουργήσεις το δικό σου μείγμα που μπορείς να βάλεις μέσα και λίγη μουστάρδα και διάφορα άλλα μυρωδικά

Η σαλάτα πρέπει να τρώγεται αμέσως. Διαφορετικά, μπορείς να την προετοιμάζεις και να βάζεις το dressing όταν έρθει η ώρα να τη φας.

Καλή όρεξη!

 

Κεντρική Φωτογραφία: @veggininthecity