Όλοι μας σε αυτή τη ζωή έχουμε τις μικρές μας απολαύσεις και η δική μου είναι να δοκιμάζω συνέχεια νέα πράγματα. Προκειμένου να ικανοποιώ την περιέργειά μου κάνω μικρές εξορμήσεις σε βιολογικά καταστήματα και αγοράζω οτιδήποτε μου κεντρίζει το ενδιαφέρον. Κάπως έτσι έχω δοκιμάσει vegan παρμεζάνα, kombucha, γάλα από κάσιους, σπόρους κάνναβης. Προχθές, έβαλα στο καλάθι μου νερό σφενδάμου. “Σφενδάμου;”, σκέφτηκα μόλις το είδα. Μέχρι τώρα έχω πιει μονάχα νερό καρύδας, που μάλιστα κάποτε ήταν και πάρα πολύ μεγάλο wellness trend, αλλά σφενδάμου δεν είχα πιει ποτέ.

Όπως, πολύ πιθανό να γνωρίζεις ο σφένδαμος είναι γένος δένδρων που καλύπτουν το μεγαλύτερο μέρος του νότιου Καναδά και γι αυτό και το φύλλο του κοσμεί και τη σημαία του Κανάδα. Το σφένδαμο επίσης το ξέρεις, γιατί από εκεί βγαίνει και το περίφημο maple syrup – σιρόπι, δηλαδή, σφενδάμου – που είναι καταπληκτικό και φουλ υγιεινό υποκατάστατο μελιού (και ζάχαρης) και αν σου αρέσει να τρως brunch σίγουρα θα το έχεις δει σε διάφορα μενού, αφού συνοδεύει συνήθως τα pancakes. Αν, λοιπόν, έχεις δοκιμάσει σιρόπι σφενδάμου, ξέρεις πως μιλάω για μία αρκετά γλυκιά γεύση. Η συσκευασία του maple water έγραφε πάνω πως είναι πλούσιο σε φυσικούς ηλεκτρολύτες και θρεπτικές ουσίες, αλλά δεν έγραφε τίποτα για τη γεύση. Φαντάστηκα, λοιπόν, πως μάλλον θα είναι γλυκό. Ίσως όχι τόσο γλυκό όσο το σιρόπι του (προφανώς), αλλά τουλάχιστον όσο γλυκό είναι και το coconut water.

Μιας και το έφερε η κουβέντα στο coconut water, να σου πω ότι το νερό σφενδάμου είναι ο “ανταγωνιστής” του και παρόλο που το νερό καρύδας κατέχει το 98% της παγκόσμιας αγοράς των “εναλλακτικών νερών” (υπάρχει επίσης νερό από bamboo, από κάκτο, από αγκινάρα), αναμένεται μέχρι το 2020 το maple water να έχει τριπλασιάσει τις πωλήσεις του παγκοσμίως. Α ναι, ξέχασα να σου πω ότι έχει κυκλοφορήσει το 2013 και από τότε έχει ήδη δημιουργηθεί μεγάλος ντόρος γύρω από τα οφέλη του.

Τα οφέλη του

Η αλήθεια είναι πως δεν έχουν βγει πάρα πολλές έρευνες γι αυτό το νερό, ωστόσο τα ευρήματα είναι έξτρα ενθαρρυντικά για να το δοκιμάσει κάνεις.

Μπουστάρει το ανοσοποιητικό σύστημα και ρίχνει την πίεση

Σύμφωνα με έρευνα του 2013, που δημοσιεύτηκε στο Molecular Medicine Reports, οι ερευνητές εξέτασαν τα αποτελέσματα από το χυμό (είναι ο χυμός που ρέει στο εσωτερικό του κορμού για να παρέχει θρεπτικά συστατικά για νέα φύλλα), του Acer okamotoanum – ένα είδος σφενδάμου που υπάρχει στην Κορέα – στο ανοσοποιητικό σύστημα. Τα ευρήματα αποκάλυψαν ότι ο χυμός από το δέντρο σφενδάμνου διεγείρει τη δραστηριότητα των ουδετεροφίλων – των κυττάρων του ανοσοποιητικού συστήματος. Επίσης, υπάρχουν έρευνες που που δείχνουν πως ρίχνουν την πίεση και τη χοληστερόλη. Αυτό συμβαίνει γιατί περιέχει πολυφαινόλες, που είναι πλούσιες σε αντιοξειδωτικά. Μην ξεχνάμε πως υπάρχει μία σχέση μεταξύ του ανοσοποιητικού συστήματος και του στρες, αν το ανοσοποιητικό σύστημα είναι καλά τότε τα επίπεδα του στρες είναι χαμηλά (και το αντίστροφο). Κάτι ακόμα, είναι πως το στο maple water υπάρχει ασβέστιο και κάλλιο, δύο μεταλλικά στοιχεία που κρατούν σταθερή την πίεση.

Βελτιώνει την υγεία των οστών

Το μαγνήσιο που υπάρχει στο νερό σφενδάμου κάνει καλό στα οστά μας. Έρευνα, που δημοσιεύτηκε στο British Journal of Nutrition, ισχυρίζεται πως ναι όντως αυτό ισχύει και πως μπορούν να περιοριστούν τα συμπτώματα οστεοπόρωσης.

Βοηθά στο hangover

Όπως προανέφερα το νερό σφενδάμου έχει ηλεκτρολύτες. Και όλοι ξέρουμε πως οι ηλεκτρολύτες βοηθούν στο hangover. Παρόλα αυτά υπάρχει και αυτό: Μέσα από μελέτη του 2011, που δημοσιεύτηκε στο International Journal of Molecular Medicine, διαπιστώθηκε πως ο χυμός δέντρου μειώνει τη συγκέντρωση στο αίμα τόσο του αλκοόλ όσο και της ακεταλδεΰδης – ένα τοξικό παραπροϊόν του μεταβολισμού του αλκοόλ, ενώ αυξάνει δύο ηπατικά ένζυμα,  που χρησιμοποιούνται στον μεταβολισμό του αλκοόλ.

Κάνει καλό στην επιδερμίδα

Πρόσφατες έρευνες έχουν δείξει πως ο χυμός από το σφένδαμο βελτιώνει τα σημάδια ακμής και το έκζεμα. Το νερό σφενδάμου μπορεί να αναπληρώσει τα κύτταρα του δέρματος και να βελτιώσει την υφή του. Μπορεί επίσης να βοηθήσει θετικά στα όσα προκαλεί μία φλεγμονή.

Βέβαια όλα τα παραπάνω γίνονται σε συνδυασμό και με μία σωστή διατροφή (να τα λέμε και αυτά).

Και με τη γεύση τι παίζει;

Αν και όπως σου είπα θα περίμενα να είναι γλυκό, έπεσα έξω. Το νερό σφενδάμου είναι σα να πίνεις νερό και απλά έχει μία ανεπαίσθητη και αρκετά ευχάριστη γλυκιά γεύση. Δεν έχει καμία σχέση με το σιρόπι του και αυτό γιατί για να φτιαχτούν σχεδόν 4 λιτρά σιροπιού, απαιτούνται 150 λίτρα νερού σφενδάμου. Άρα μπορείς να το πιεις πάρα πολύ άνετα οποιαδήποτε στιγμή θέλεις, ακόμα και με το φαγητό σου. Διαφορετικά μπορείς να φτιάξεις smoothies με αυτό ή cocktails ή infused water.