Γεια σας είμαι η Νίκη. Πρόσφατα οι φίλοι μου άρχισαν να με φωνάζουν και Lady Papaya. Είμαι δημοσιογράφος και δασκάλα της yoga. Είμαι επίσης χορτοφάγος εδώ και 5 χρόνια. Δεν τρώω κρέας και ψάρια, τρώω όμως γαλακτοκομικά και αυγά. Στόχος μου είναι να τα κόψω και αυτά, ώστε να απολαμβάνω 100% το φαγητό μου χωρίς να αισθάνομαι τύψεις. Αρχικά όμως αποφάσισα να κόψω κάτι άλλο, στο οποίο νόμιζα ότι δεν ήμουν εθισμένη, αλλά μετά από λίγο κατάλαβα ότι τελικά ζούσα μία πλάνη: τον καφέ. Και κάπως έτσι μπήκε στη ζωή μου το Matcha.

Το Matcha δεν είναι απλά μία super trendy (που θα λέγαμε και στα 90s) ποικιλία τσαγιού, ιδανική για τους εραστές της καφεϊνης και όσους θέλουν ένα υγιεινό ενεργειακό boost κάποιο πολυάσχολο απόγευμά τους. Το Matcha έχει ιστορία μεγάλη. Εδώ και 900 χρόνια χρησιμοποιείται στην Ιαπωνία από Βουδιστές μοναχούς σαν βότανο ιατρικής. Αποτελεί μία πλούσια τροφή σε στοιχεία με θεραπευτικές ιδιότητες, με τα πιο σημαντικά από αυτά να είναι τα υψηλά επίπεδα της EGCg επιγαλλοκατεχίνης και η υπερπληθώρα σε αντιοξειδωτικά. Τα τελευταία 15 χρόνια έχουν γίνει πολλές μελέτες και δημοσιεύσεις στην PUBMED και στο American Journal of Clinical Nutrition, που αφορούν τη μοριακή βάση της αντιοξειδωτικής, αντιφλεγμονώδους, και αντικαρκινικής δράσης του Matcha, τοποθετώντας το στα φαρμακοτρόφιμα ή σε μία νέα κατηγορία υπερτροφών. Δεν είναι μάλιστα λίγοι αυτοί που το χρησιμοποιούν όχι μόνο στην μορφή ροφήματος, αλλά ακόμα και στα φαγητά τους ή και σε μάσκες ομορφιάς.

Και για να έρθω και στο θέμα της καφεΐνης, το matcha προτείνεται από διατροφολόγους και γιατρούς ως αντικαταστατό του καφέ, καθώς είναι η μόνη τροφή που λόγω της καφεΐνης (φαντάσου πως ένα γραμμάριο matcha περιέχει περίπου 20 με 35 mg καφεΐνης, όταν ένας απλός στιγμιαίος καφές περιέχεις μέχρι και 100mg) σε συνδυασμό με την L-Theanine, μπορεί να σου δώσει τρελό kick ενέργειας και πνευματικής διαύγειας για 4-6 ώρες, χωρίς τις κακές παρενέργειες του καφέ.

Αφού, λοιπόν μελέτησα όλα τα πλεονεκτήματα του Matcha. Έπρεπε να διαλέξω και το σωστό Matcha, αυτό δηλαδή που είναι 100%  Organic Japanese Matcha, το οποίο παράγεται στο Uji του Kyoto. Γιατί από εκεί; Θα σου το θέσω αλλιώς; Θα αγόραζες τυρί φέτα από την Ισλανδία; Προφανώς όχι. Είναι γνωστό πως η καλύτερη ποιότητα Matcha στο κόσμο προέρχεται αποκλειστικά από την Ιαπωνία. Χάρη στα μοναδικά χαρακτηριστικά τoυ εδάφους στο Kyoto, οι άνθρωποι εκεί παράγουν ένα εντελώς ξεχωριστό Ceremonial Matcha τσάι, προσφέροντας στο maximum όλες τις θρεπτικές αξίες και την διακεκριμένη λεπτή γλυκιά γεύση από umami. Γι αυτό δεν προτίμησα κάποιο κινέζικο matcha ή χύμα matcha, που δεν γνωρίζω την προέλευσή του. Πήγα κατευθείαν για το Matcha Maiden, το οποίο είναι πιστοποιημένη αυθεντική 100% Ιαπωνική Οργανική Καλλιέργεια και προέρχεται από το Uji. Έμαθα επίσης πως το Matcha Maiden σε αντίθεση με άλλες μαζικές παραγωγές στον κόσμο δεν ξεραίνουν η “τηγανίζουν” τα φύλλα. Τηρούν πιστά το παραδοσιακό τρόπο αφήνοντας τα φύλλα Τencha να αφυδατωθούν στον σωστό χρόνο, έτσι ώστε να κρατήσουν στο μέγιστο όλα τα θρεπτικά συστατικά και να δημιουργηθεί η απαλή πράσινη πούδρα ύψιστης ποιότητας matcha. Στο τελευταίο στάδιο οι έμπειροι συλλέκτες διαχωρίζουν πολύ προσεχτικά και αυστηρά τα νεαρά φύλλα Tencha από μίσχους και νευρώσεις, κρατώντας μόνο το σώμα των φύλλων και το μετατρέπουν σε πούδρα με ειδικούς τροχούς λείανσης από γρανίτη. Δεν περιέχει καμία πρόσθετη ουσία ή προσθήκη ζάχαρης.

Matcha Bar το κάναμε

Αφού τα έμαθα όλα ήμουν έτοιμη να δοκιμάσω το super superfood αυτό, το Matcha Maiden. Ξεκίνησα να το πίνω κάθε πρωί, αντί για καφέ. Ζεσταίνω νερό, βάζω το πολύ μισό κουταλάκι του γλυκού Matcha Maiden και λίγο μέλι (ίσα-ίσα για τη γλύκα) σε ένα ποτήρι πολλαπλών χρήσεων και το παίρνω μαζί μου. Ένα από τα πρώτα πράγματα που παρατήρησα, λοπόν, είναι πως είχα ενέργεια και ήμουν συγκεντρωμένη για περίπου 6 ώρες. Καμία σχέση δηλαδή με όταν έπινα καφέ, που ένιωθα ότι ξυπνάω και έχω ενέργεια λες και κάποιος με χτύπησε με ένα σφυρί στο κεφάλι και όλο αυτό το high για μία ώρα μόνο και με ένα αίσθημα άγχους και ταραχής.

Μετά από καιρό, διαπίστωσα πως όχι μόνο είχα διαύγεια, είχα και καλή διάθεση. Δεν ξέρω αν ευθύνεται το Matcha, αλλά πάντως υπάρχουν έρευνες που δείχνουν ότι το Matcha μπορεί να έχει φοβερά αποτελέσματα στην ενίσχυση της ευεξίας. Ναι είναι αλήθεια, υπάρχουν ενδείξεις ότι το Matcha μπορεί να αυξήσει τη λειτουργία της σεροτονίνης και ντοπαμίνης, που όλοι ξέρουμε πως επηρεάζουν τη διάθεση.

Λάμπω απ’ το matcha μου

To Matcha είναι ένα από τα ισχυρότερα αντί-οξειδωτικά της φύσης με 1.537 μονάδες ORAC και 137 φορές περισσότερες από το κανονικό τσάι. Χάρη σε αυτή του την αντιοξειδωτική φύση, ουδετεροποιεί τις ελεύθερες ρίζες. Επίσης ενισχύει τη δραστηριότητα των αντιοξειδωτικών ενζύμων του σώματος. Με αυτό τον τρόπο το Matcha δρα διπλά κατά των ελεύθερων ριζών: μπλοκάροντας τις απευθείας και μετά ενεργοποιώντας τους αντιοξειδωτικούς μηχανισμούς του ίδιου μας του σώματος. Όλο αυτό με απλά λόγια σημαίνει ότι το πρόσωπό μου είχε μία λάμψη, τύφλα να έχει η Beyonce όταν τραγουδούσε το Halo.

Ο μεταβολισμός μου πήρε τα πάνω του

Μαζί με μία ισορροπημένη διατροφή και άσκηση και matcha, ο μεταβολισμός μου άρχισε να παίρνει τα πάνω του. Το είδα και στη ζυγαριά. Μελέτες έχουν δείξει ότι η  κατανάλωση του Matcha μπορεί να αυξήσει τα ποσοστά της θερμογένεσης- thermogenesis (τα επίπεδα μετατροπής του λίπους/θερμίδων σε ενέργεια) από την καθημερινή καύση θερμίδων που κυμαίνεται στο 8%-10%, φτάνει στο θεαματικό 35%-43% της καθημερινής καύσης και χωρίς να δημιουργεί καμία παρενέργεια η “πίεση” στον οργανισμό. 

Μου κόπηκε ο βήχας

Δεν ξέρω αν είναι σύμπτωση, αλλά είχα έναν ενοχλητικό βήχα τρεις μήνες, ο οποίος σταμάτησε μετά την πρώτη εβδομάδα που ξεκίνησα να πίνω Matcha. Όπως προανέφερα το Matcha έχει 1.537 μονάδες ORAC και 137 φορές περισσότερες από το κανονικό τσάι και 5 φορές από κάθε άλλη υπερτροφή. Περιέχει 130 φορές το ασβέστιο και 172 φορές περισσότερα ποσοστά πρωτεΐνης από κάθε άλλο τσάι. Είναι τόσο δυνατό που έχει την ίδια αποτελεσματικότητα βάσει ερευνών με κάποια αντιφλεγμονώδη φάρμακα, απλά χωρίς τις παρενέργειες.

 

* Όλα αυτά τα βίωσα εγώ μέσα σε ένα μήνα και κάτι. Μακροπρόθεσμα, μελέτες έχουν δείξει πως το Matcha καθυστερεί τη γήρανση της επιδερμίδας και πολεμά ασθένειες που σχετίζονται με τη γήρανση και την κυτταρική αλλοίωση, ενώ βοηθά στη πρόληψη του καρκίνου. Το Matcha έχει τα πιο ισχυρά αντιοξειδωτικά που μπορεί να βρεθούν σε οποιαδήποτε τροφή. Φαντάσου πως περιέχει 140 φορές την ποσότητα σε EGCGs από το κανονικό τσάι. Για περισσότερες πληροφορίες μπορείς να τσεκάρεις στο www.matchamaiden.com 

Κεντρική Φωτογραφία: Αλέξανδρος Ιωαννίδης