Κάποια στιγμή το μάτι μου είχε πέσει στην εξής καταπληκτική ατάκα: «Fast fashion is like fast food. Μόλις φύγει η έκρηξη από τη ζάχαρη, αφήνει μια άσχημη γεύση στο στόμα». Αυτή που την ξεστόμισε ήταν η Livia Firth, ιδρύτρια και creative director της Eco-Age και το μυαλό πίσω από το Green Carpet Challenge και τα Green Carpet Fashion Awards. Στην Ελλάδα δύο κορίτσια, η Σοφία και η Βασιλική (aka Vathos), θα γινόντουσαν σίγουρα πολύ καλές φίλες με τη Livia.

Αν και δεν τις έχω συναντήσει ποτέ από κοντά, παρόλα αυτά κάθε φορά που τις σκέφτομαι με πιάνει μία γλύκα γι αυτές και το brand τους. Ίσως γιατί ένα cropped top φουτεράκι, που έχω και φέρει την υπογραφή τους είναι ό,τι πιο μαλακό έχω φορέσει. Τους ζήτησα λοιπόν να μου δώσουν συνέντευξη και να μου πουν την ιστορία τους.

«Οι δρόμοι μας συναντήθηκαν στη σχολή μόδας Fashion Workshop by Vicky Kayia κατά την διάρκεια των σπουδών μας. Ταιριάξαμε αμέσως, γίναμε στενές φίλες και αργότερα αποφασίσαμε να συνεργαστούμε και να πραγματοποιήσουμε μαζί τα όνειρό μας».

H Βασιλική Συμεωνίδη παράλληλα με τις σπουδές της στο Πανεπιστήμιο Μακεδονίας στο τμήμα Βαλκανικών Σλαβικών και Ανατολικών σπουδών, απ’ όπου και αποφοίτησε, σπούδαζε ταυτόχρονα Σχέδιο Μόδας στο ΙΕΚ Δελτα στη Θεσσαλονίκη και έπειτα ήρθε στην Αθήνα για να ολοκληρώσει τις σπουδές της στο χώρο της μόδας, σπουδάζοντας Styling στο Fashion Workshop by Vicky Kayia. Εργάστηκε σε διάφορα περιοδικά μόδας, όπως είναι το Marie Claire και το ELLE, καθώς και σε ελληνικά fashion brands. Σήμερα, παράλληλα με το VATHOS Apparel, είναι και freelance fashion stylist. H Σοφία Καραγιάννη μετά τις σπουδές της στη Νομική Σχολή Αθηνών και το μεταπτυχιακό της UNIVERSITY OF BRISTOL στην Αγγλία ακολούθησε το δρόμο της μόδας, σπουδάζοντας FASHION JΟURNALISM στο Fashion Workshop by Vicky Kayia. Εργάστηκε και συνεχίζει να εργάζεται σε ελληνικά fashion brand, ως fashion marketeer, παράλληλα με το VATHOS Apparel.

«Το VATHOS Apparel γεννήθηκε περίπου πριν δύο χρόνια, μέσα από την ανάγκη μας να δούμε τη μόδα με έναν διαφορετικό τρόπο, ένα διαφορετικό κίνητρο, να αντιμετωπίσουμε αυτόν τον χώρο με μια διαφορετική οπτική. Θέλαμε να δώσουμε στον κόσμο κάτι καινούργιο, κάτι που χρειάζεται, θέλαμε να πούμε μια νέα ιστορία, μια ξεχωριστή ιστορία. Έτσι, έχοντας σαν γνώμονα το πώς μπορούμε να συμβάλλουμε και εμείς με τη σειρά μας στην προστασία του πλανήτη, θέσαμε στους εαυτούς μας μία πρόκληση: να δημιουργήσουμε ρούχα με υλικά φιλικά προς το περιβάλλον, αλλά και να βοηθήσουμε στο χτίσιμο της οικολογικής συνείδησης στον κόσμο της μόδας, πάντα μέσα από μια δημιουργική διαδικασία. Την απόφασή μας αυτή ενίσχυσε και το γεγονός ότι σε αντίθεση με τις υπόλοιπες δυτικές χώρες, όπου υπάρχει μεγάλη κινητοποίηση ακόμη και από μεγάλες εταιρίες, όσον αφορά στην υιοθέτηση πρακτικών φιλικών προς το περιβάλλον, στην Ελλάδα δεν υπήρχε κάποιο οικολογικό fashion brand. Έτσι αποφασίσαμε, μέσω του Vathos Apparel να συμβάλουμε και εμείς σε αυτή την παγκόσμια προσπάθεια αλλαγής της βιομηχανίας της μόδας».

H φιλοσοφία τους βασίζεται στου κανόνες του Ethical fashion, όπου με απλά λόγια αυτό μεταφράζεται στη θέληση να δημιουργηθεί ένα σύστημα, το οποίο μπορεί να υποστηριχθεί επ’ αόριστον και να συμβάλλει θετικά στον περιορισμό της καταστροφικής ανθρώπινης παρέμβασης στη φύση και στην κοινωνική ευθύνη. «Κάθε κίνηση μας γίνεται με σεβασμό προς τον περιβάλλον και κυρίως προς το άνθρωπο και το κοινωνικό σύνολο. Επομένως και το ύφος των ρούχων μας θέλουμε να συμβαδίζει απόλυτα με την φιλοσοφία της εταιρείας. Στο VATHOS Apparel σχεδιάζουμε ρούχα σε μίνιμαλ γραμμές με απόλυτα σύγχρονο χαρακτήρα και διαχρονική κομψότητα, έχοντας σαν βάση πάντοτε την άνεση και την απλότητα και χρησιμοποιούμε μόνο οργανικά υφάσματα, που προέρχονται από καλλιέργειες χωρίς τοξικά φυτοφάρμακα και λιπάσματα. H επιλογή των υφασμάτων και των υλικών μας γίνεται με αυστηρά κριτήρια, όσον αφορά τη διαδικασία παραγωγής τους. Με τη χρήση αυτών των υλικών δεν επιβαρύνουμε το περιβάλλον ενώ βελτιώνουμε και την ποιότητα των εργαζόμενων στον τομέα της υφασματοποιϊας σε όλο τον κόσμο. Επιπλέον, σε μια προσπάθεια να συνεισφέρουμε και εμείς με τη σειρά μας στo ηθικό εμπόριο, συνεργαζόμαστε με επιχειρήσεις που σέβονται τα ανθρώπινα και εργασιακά δικαιώματα».

Σκοπός μας είναι να ευαισθητοποιήσουμε τον κόσμο για τις επιπτώσεις της βιομηχανίας της μόδας στο περιβάλλον και να προσπαθήσουμε να καλλιεργήσουμε και να πείσουμε τον Έλληνα καταναλωτή για την αναγκαιότητα υιοθέτησης οικολογικής συνείδησης και ευαισθησίας προς τα εργασιακά δικαιώματα

Γιατί είναι σημαντικό όλο αυτό; Γιατί η βιομηχανία της μόδας, σύμφωνα με έρευνες, είναι η δεύτερη πιο ρυπογόνος βιομηχανία στον κόσμο, μετά το πετρέλαιο. Κάθε στάδιο για την παραγωγή ενός ρούχου, από την αρχή μέχρι το τέλος του, απειλεί τον πλανήτη μας και τους πόρους της. Η λίστα είναι τόσο μεγάλη, αν σκεφτεί κανείς το μέγεθος της ρύπανσης που προκαλεί. Για παράδειγμα, για να παραχθεί ένα κιλό συμβατικό βαμβάκι χρησιμοποιούνται περισσότερα από 20.000 λίτρα νερού, καθώς για την καλλιέργεια του χρησιμοποιούνται πληθώρα χημικών ουσιών και ζιζανιοκτόνων. Χιλιάδες διαφορετικές χημικές ουσίες επίσης, χρησιμοποιούνται για να μετατρέψουν τις πρώτες ύλες σε ρούχα, συμπεριλαμβανομένων και βαφών ρούχων. Oι εκπομπές διοξειδίου του άνθρακα CO2 προς το περιβάλλον από τα κλωστοϋφαντουργικά και όχι μόνο εργοστάσια είναι ασύλληπτα μεγάλες και τα απόβλητα των βιομηχανιών στα ποτάμια δημιουργούν ανεπανόρθωτη ζημιά. Επομένως, είναι αδιαμφισβήτητο το γεγονός ότι η μόδα μπορεί να συμβάλει στη προστασία του πλανήτη με την δημιουργία ενός αειφόρου και βιώσιμου συστήματος, το οποίο θα επικεντρώνεται στον ανθρώπινο παράγοντα και στην περιβαλλοντολογική και κοινωνική ευθύνη. Πρόκειται για μια νέα προσέγγιση ως προς τον σχεδιασμό, την προμήθεια και την παραγωγή των ενδυμάτων που μεγιστοποιεί τα οφέλη για τους ανθρώπους και τις κοινότητες, με ταυτόχρονη ελαχιστοποίηση των επιπτώσεων στο περιβάλλον.

H έμπνευσή για τα Vathos, μπορεί να προέρχεται από οτιδήποτε, από ένα αντικείμενο μέχρι και κάποιο πρόσωπο, από ένα πίνακα μέχρι και ένα τοπίο. Καθετί από την καθημερινή ζωή των δύο κοριτσιών μπορεί να αποτελέσει το βασικό θέμα έμπνευσης μιας συλλογής. «Μεγάλη επιρροή για τη δημιουργία των ρούχων μας έχει σαφώς η γυναίκα του σήμερα, η γυναίκα που αναζητά κομψότητα, απλότητα και άνεση. Τα ρούχα που σχεδιάζουμε είναι πλήρως προσαρμοσμένα στις ανάγκες και στην καθημερινότητα της».

Και αν νομίζετε πως το target group τους είναι πολύ συγκεκριμένο, κάνετε λάθος, καθώς η οικολογική μόδα δεν αντιπροσωπεύει απλά ένα στυλ. Πρόκειται για μια ολόκληρη φιλοσοφία, μια άποψη ζωής, έναν τρόπο ζωής. Σαφώς και απευθύνονται σε άτομα που έχουν αναπτύξει οικολογική συνείδηση και ακολουθούν το συγκεκριμένο τρόπο ζωής, αλλά παράλληλα απευθύνονται και σε άτομα που αναζητούν ρούχα ποιοτικά, «υγιή» , διαχρονικά, με μακρά διάρκεια.

«Στοχεύουμε σε άτομα που αναζητούν ένα ρούχο που έχει μια ιστορία από πίσω του, που αντιπροσωπεύει μια αξία».